对美国大学生的中国历史教育

对美国大学生的中国历史教育 - 2019-05-05

论文将以我本人自2006年以来在美国大学从事中国史教育的经验为基础,探讨如何让美国年轻一代准确地了解中国历史,文化,近现代建立民族国家和现代化所进行的奋斗,以及讨论对这些背景的把握的重要性,因为它们将有效地影响美国年轻一代对中国的了解和知识构建,并将对未来的中美关系产生根本的影响。

 

美国学生对中国辉煌灿烂的古代文化的景仰是无可置疑的。在教学中,我强调两点: 1,“中国” 在古代是一个内核稳定, 外延模糊的文化概念,到了20世纪才真正形成政治和领土意义上清晰稳定的民族国家“中国”。其边界模糊性使得“中国”可以不断包容和吸收非核心的民族文化,超越朝代兴亡,最终熔铸成近代的中华民族。对这一概念的澄清, 有助于美国大学生了解中国近现代的民族关系和边疆问题;2,以学生感兴趣的郑和船队为例,讲述中国对外关系传统中以和平的文化政治归化为诉求,有别于欧洲以武力征服和经济掠夺为目的的殖民主义。

 

在对近代中国历史的讲解中,我强调古代中国有一整套有别于欧美文化和制度背景的脉络,内政和外交理念和实践,在近代受到西方的冲击乃至经受军事侵略和多次战败之后,一直试图寻找一条既能独立富强,然而又有别于西方的道路。用历史学家和后现代理论家阿里夫·德里克(Arif Dirlik)的话来说, 是一条第三世界国家追求富强的“替代性的现代性”(alternative modernity)方案。我相信,美国学生以“替代性的现代性”这一理论来思考20世纪中国历史及其一系列实践, 将有助于他们摆脱美国媒体意识形态色彩浓厚的宣传报道的影响,对于中国乃至美国以外的很多国家的近代历程,增加客观和分析性的理解。

 

在古代中国史和近代中国史知识的基础上,我引导学生分析中国当代的外交和国防政策,让学生以自己的独立阅读,思考和研究认识到中国在历史和当代都从未谋求全球霸权,在19世纪中叶以后中国史的语境中,中国需要实现富国强军是正当但也有节制的。在学生期末所进行的独立研究中,基本上都认识到中国从来不是一个咄咄逼人,以军事力量追求全球霸权的国家。中国的核战略和整个国防战略,基本以防御为主,对外军事行动也基本服从外交大局,这符合中华文明的历史传统,也符合当代中国和平发展的需要。

 

笔者相信,对中国的古代,近代历史和当代国防战略和意图进行详细和不带偏见的了解, 是美国年轻一代正确看待中国崛起和参与构建未来中美关系的重要认识基础。

对美国大学生的中国历史教育
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